Een manifest van een jonge Amerikaan



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Vandaag heb ik mijn hypocrisie beëindigd. Vandaag heb ik mijn aandelen in multinationale ondernemingen verkocht.

Vandaag heb ik een stap gezet in de richting van morele en existentiële geestelijke gezondheid. Vandaag ben ik gestopt met het steunen van een kwaadaardige, onmenselijke en amorele kracht.

Laat me even terugkomen. Twee jaar geleden, net afgestudeerd aan een enclave met de status van de oostkust, nam ik een baan in Japan, waar ik woonde in een berggemeenschap die snel vervaagt tot een spookstad van een kolenmijn.

Goed betaald en zonder studielening dankzij mijn ijverige grootvader, had ik iets nodig met het deel van mijn salaris dat niet naar eten en bier ging. De plaatselijke bank betaalde rentetarieven van ongeveer 0,001 procent.

Waar moet ik mijn geld opbergen? Hoe maak je er meer van? Waarom wilde ik zo graag meer geld?

Dit waren drie makkelijke vragen.

Ik wilde meer geld zodat ik de wereld rond kon reizen en mijn droom om een ​​groot schrijver te worden, kon vervullen

Ik wilde meer geld zodat ik de wereld rond kon reizen en mijn droom kon vervullen om een ​​groot schrijver te worden, te leven zoals Hemingway in Parijs, Spanje en Cuba, te vissen en op mooie meisjes te jagen. Geen slecht doel, eigenlijk.

Ik ben niet zo slim, maar mijn opleiding heeft me een snuifje gegeven van hoe de wereldeconomie functioneert. Ik weet hoe ik geld moet verdienen. Koop aandelen.

De techniek van het kopen van aandelen kwam ook voor mij vanzelf. Het was net alsof je Fantasy Baseball speelde. Met een beetje onderzoek en een muisklik kocht ik de aandelen van grote mijnbouwbedrijven die hun hoofdkantoor in de Verenigde Staten, Australië, China en Canada hebben, maar opereren in landen als Peru, Cambodja en Soedan.

Waarom heb ik deze specifieke aandelen gekocht?

Gemakkelijk!

Omdat het kopen van aandelen in internationale energie- en mijnbouwbedrijven een van de snelste en meest betrouwbare manieren is voor rijke mensen zoals ik om nog rijker te worden - dit was twee jaar geleden waar, en het is nog steeds grotendeels waar. De elite van Shanghai, Sydney, Manhattan en Moskou weten dit allemaal.

Ik beheerde mijn aandelenportefeuille op dezelfde manier als mijn fantasie-honkbalteam, en ik verdiende veel reisgeld. Ik heb genoeg verdiend om mijn fantasie te vervullen en een lange vakantie te nemen. Ik koos mijn bestemming op dezelfde manier als mijn aandelen. Welke plaats zou mij de beste waarde geven?

Nog een eenvoudig antwoord - ga naar de Zuidoost-Aziatische landen Thailand, Cambodja en Laos. In Zuidoost-Azië kan een jong persoon zoals ik als royalty leven voor minder dan het kost om een ​​studio-appartement in Tokio of Manhattan te huren.

En ik heb een geweldige tijd gehad. Maandenlang nipte ik op tropische stranden van vers mangosap en beheerde ik mijn aandelenportefeuille vanuit internetcafés. Het was geweldig. Behalve voor een ding.

Toon mij het geld

In Cambodja waren er mensen zonder benen die zich over het zand sleepten. Er lagen kleine metalen bommen in het bos te wachten om uit te halen en je te doden. Er waren meisjes jonger dan wie dan ook in mijn Facebook-netwerk die hun lichaam verkochten in bordelen.

Er waren zakenmensen, generaals en politici die door het uitgedroogde platteland reden in zwarte Lexus SUV's met militaire kentekenplaten. Er waren luxe hotels met teakhouten bars vol met toeristen zoals ik, die allemaal de smaak van exotica nipten.

Elke dag zag ik in Cambodja onrecht zo duidelijk, zo harteloos en zo onmenselijk dat het me met een gevoel van schuld en woede vervulde.

Dus ik deed waar mijn generatie het beste in is: ik zocht elders entertainment.

Ik verliet het strand en nam een ​​bus ver weg de boondocks in, naar een provincie genaamd Mondulkiri die grenst aan Vietnam. Daar pleegde ik bijna zelfmoord door Mekong Whisky te drinken en reed op olifanten door hooggelegen wouden die zich ver uitstrekten en groen en puur voor zover het oog reikte. Ik had avonturen. Ik voelde me de held in een roman van Graham Greene.

Op een heldere dag reed ik door het bos met een 24-jarige Engelsman genaamd Jack Highwood, een van de weinige buitenlanders die in Mondulkiri woont. Jack heeft twee projecten: een bar genaamd Middle of Somewhere en een ngo die een gezond samenleven tussen mensen en olifanten bevordert.

'Het is jammer dat dit allemaal is gedaan,' zei Jack bedroefd, terwijl hij zijn sigarettenaansteker pakte.

"Wat bedoelt u?" Ik heb gevraagd.

"BHP Billiton kocht de rechten op dit hele bos", zei hij. "Het wordt schoongemaakt."

BHP Billiton is een van de aandelen die ik in Japan heb gekocht. BHP Billiton heeft me meer dan $ 12.000 gegeven. Het zien van de letters à ¢ €˜BHP ’geeft me een zacht, warm, trots gevoel. Ik probeerde van de positieve kant te kijken.

'Misschien kun je een soort partnerschap met hen aangaan,' stelde ik voor. "Haal wat geld op voor je ngo."

Jack remde voor een kuil en keek me zijdelings aan. 'Misschien als er een stukje goeds in zit waar ze voor staan,' zei hij. "Maar dat is er niet."

Reality Bites

Diep van binnen wist ik dat wat Jack zei waar was. Maar in plaats van mijn BHP-aandelen te verkopen, kocht ik meer en ging naar Laos.

Laos… prachtig Laos. Laos was beslist een paradijs. In Laos at ik tropisch fruit en speelde ik in ongerepte watervallen. Ik slenterde door gouden tempels en dronk koud bier bij de Mekong rivier. Maar ik voelde ook een zekere spanning. Ik voelde angst en wanhopige paranoia. Ik rook rook.

De rook was gemakkelijk uit te leggen. Laos stond in brand. Het was het droge seizoen en de bergwouden brandden dag en nacht. De wazige lucht zorgde voor spectaculaire zonsondergangen.

Maar de spanning… dat was moeilijker te verklaren, omdat de mensen van Laos niet gastvrijer en vriendelijker konden zijn. Ik ontmoette monniken en boeren en serieuze jonge studenten. Ik voelde geen vijandigheid - alleen die vage en verontrustende paranoia.

Op een dag ontdekte ik dat toen mijn vader van mijn leeftijd was, een legerkapitein in Vietnam, de Verenigde Staten lukraak miljoenen tonnen bommen en dodelijke chemische wapens uit vliegtuigen op Laos hadden laten vallen. Ze lieten 500 pond springstoffen vallen voor elke man, vrouw, kind en baby in het land. Ze probeerden Laos terug te bombarderen naar het stenen tijdperk, en dat deden ze bijna. Veel overlevenden woonden in grotten.

Ik vroeg me af waarom.

Het antwoord, ontdekte ik, was dat de Amerikanen zenuwachtig waren. Ze lieten al die miljoenen tonnen bommen vallen op monniken en moeders en rijstboeren die in bamboehutten woonden, omdat ze bang waren dat ze ze misschien niet zouden kunnen beheersen. Jarenlang hielden ze het bombardement geheim voor het Amerikaanse volk.

Nu weet ik welke mensen de beslissing hebben genomen om Laos en Cambodja te bombarderen. Ik heb er een paar ontmoet. Ik heb aan een tafel gezeten en brood gebroken met de voormalige minister van Defensie en president van de Wereldbank Robert McNamara, die beslissingen nam die rechtstreeks verantwoordelijk zijn voor de dood van miljoenen onschuldigen, enorme ecologische vernietiging en de hopeloze, krimpende armoede van hele naties.

En wat ik niet kon begrijpen, wat ik niet kon begrijpen, was dit:

Robert McNamara is een goede man. Hij houdt van wandelen in Colorado. Hij is zeer intelligent en oprecht. Toen, op de dag dat ik bij hem kwam lunchen, een student de heer McNamara vroeg hoe het voelt om een ​​van de grootste moordenaars van de twintigste eeuw te zijn, vond ik de vraag ongepast en wreed. Voor de duidelijkheid, de heer McNamara antwoordde door te zeggen: "Ik denk het niet."

Hoe konden oprechte burgers zoals Robert McNamara verantwoordelijk zijn voor de volkomen onmenselijke apocalyps van dodelijke donder die op Laos werd losgelaten? Hoe kunnen goede mensen verantwoordelijk zijn voor zo'n kwaad?

Ik had geen antwoord op deze vraag, dus kocht ik aandelen in een bedrijf genaamd Goldcorp en ging naar Thailand.

De onwetendheid van het kwaad

Tegen de tijd dat ik in Thailand aankwam, had ik zoveel geld in aandelen gestoken, ik had niet veel meer in mijn reisfonds. In plaats van mijn kostbare aandelen in te kopen, ging ik naar een boerderij waar ik bijna gratis kon leven.

Het leven op deze boerderij was vreemd eenvoudig. Het eten kwam uit de tuin en was heerlijk. De zon kwam uit de lucht en was warm. Water kwam uit de rivier en was doorspekt met onzichtbaar gif - kankerverwekkende pesticiden geproduceerd door multinationale ondernemingen en per ton naar landen als Thailand verscheept.

Het raarste was dat, hoewel ik bijna geen geld heb uitgegeven toen ik op de boerderij woonde en weinig meer kocht dan flessenwater, ik nog nooit zo gelukkig ben geweest. Ik werkte met mijn handen in de aarde. Ik heb goed en diep geslapen. Mijn eten smaakte goed en maakte mijn lichaam gezond. Ik begon elke dag met een zonsopgang. In de schemering luisterde ik naar muziek terwijl de sterren aan de paarse lucht flikkerden.

Maar ik heb mijn aandelen nog steeds niet verkocht.

Ik besloot pas om mijn aandelen te verkopen tot vandaag, toen ik door de gouden herfstheuvels van Vermont reed en luisterde naar de stem van een oude man - luid en dapper en duidelijk: 'Zing een droeviger lied van vrijheid', zong hij. "Langzaam zinkend als de zon."

Naast me op de passagiersstoel zat een mooie jonge vrouw genaamd Becky die ik aardig ga vinden (hoewel ik haar dat nog niet verteld heb).

En ik begon te denken - wat als ik op een dag met iemand trouw zoals Becky? Wat als we kinderen hebben? Welke wereld - welke waarheid - wil ik dat mijn kinderen het weten?

Kennis en moraal

Als een rijke Amerikaan zoals ik een aandeel koopt of in een beleggingsfonds belegt, heeft die actie ergens in de wereld een zeer reële impact. Maar al te vaak is die impact onzichtbaar, totaal gescheiden van morele consequenties.

De kloof tussen actie en gevolg is het centrale probleem van de mondiale markteconomie. Er is geen ruimte voor moreel oordeel in een systeem dat alleen winst beloont.

De sleutel is actief, bekrachtigd bewustzijn. Denk tijdens het reizen na over waar uw geld naartoe gaat en wat u precies ondersteunt.

Net zoals Robert McNamara en de mannen die Laos verbrandden nooit bamboehutten en boeddhistische tempels met de hand in brand zouden hebben gestoken, zo zouden Amerikaanse aandeelhouders terugdeinzen voor de echte schade die inherent is aan - maar onzichtbaar - in hun zorgvuldig beheerde aandelenportefeuilles.

Wanneer tonnen bommen en rendementen abstracte getallen worden, verliezen we de kwaliteiten die ons tot morele wezens maken. We worden onmenselijk.

Het verfrissende nieuws is dat we het potentieel hebben om onze moraliteit te heroveren. Net zoals ons geld kwaad kan doen, watersystemen vergiftigen, inheemse mensen verdrijven en de bossen vernietigen die de longen van deze planeet zijn, kan geld dat met zorg en aandacht wordt geïnvesteerd, een goede kracht zijn.

De sleutel is actief, bekrachtigd bewustzijn. Denk tijdens het reizen na over waar uw geld naartoe gaat en wat u precies ondersteunt.

Evenzo, als u in een aandeel of een fonds belegt, of zelfs maar gewoon gaat winkelen voor een nieuw paar schoenen, probeer dan de morele implicaties van uw actie in overweging te nemen.

Dit zijn spannende tijden om in te leven. De mogelijkheden zijn eindeloos. We hebben meer vrijheid dan welke generatie dan ook, maar die vrijheid is gevaarlijk en destructief zonder moreel besef. We moeten niet bezwijken voor onwetendheid, angst en hebzucht.

Ons karakter wordt bepaald door de keuzes die we maken. Uiteindelijk kan het lot van de planeet afhangen van ons vermogen om onze empathie over de oceanen uit te breiden, om met kennis te handelen en vooral om met liefde te handelen.

BNT bijdragende redacteur Tim Patterson reist met een slaapzak en bijzettent vastgebonden aan de achterkant van zijn vouwfiets. Zijn artikelen en reisgidsen zijn verschenen in The San Francisco Chronicle, Get Lost Magazine, Tales Of Asia en Traverse Magazine. Bekijk zijn persoonlijke site Rucksack Wanderer.

Hoe de menselijke moraal toe te passen op mondiale problemen? Hier zijn een paar artikelen die ons een idee geven: "De reis begint met een enkele stap" en "Waarom het BBP weinig zegt over authentiek geluk"

En laat hieronder reacties achter!


Bekijk de video: 15 Waarom is het soms moeilijk om te bepalen wanneer iemand echt dood is?


Vorige Artikel

Makkelijk doet het: Quandary Peak

Volgende Artikel

Verlanglijst: Patagonia Insulated Powder Bowl Jacket