De rol van de reiziger van de 21e eeuw



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Voor veel reizigers het bezoeken van een land dat geteisterd wordt door oorlog, hongersnood of armoede, het is een overweldigende ervaring.

Mijn eigen bezoek aan Cambodja eerder dit jaar riep een verscheidenheid aan emoties bij mij op: van de schok van het bedelen van melaatsen in de straten van Phnom Penh tot de verontwaardiging van het horen van persoonlijke verhalen over de Rode Khmer en hun systematische genocide eind jaren zeventig. Ik kocht zelfs fluiten van één dollar van kinderen in de ruïnes van Angkor Wat, misschien wel uit mijn eigen persoonlijke schuld.

Maar waarom voelde ik me schuldig? Omdat ik zoveel had en zij zo weinig? Omdat ik uit Canada kom, een vreedzaam land met burgers die de oorlog zijn vergeten en nog nooit een collectief trauma hebben meegemaakt als 'Year Zero?'

Ik realiseerde me dat schuldgevoel geen productieve emotie is.

In plaats daarvan wilde ik opnieuw definiëren wat het betekent om een ​​reiziger te zijn in onze tijd van onevenwichtige rijkdom en globalisering.

Sarah Stuteville, van The Common Language Project, sprak onlangs met mij over haar eigen ervaring als Amerikaanse journalist over deze onderwerpen:

“Ik denk dat reizen naar het buitenland niet alleen als een groot voorrecht van de Amerikaan van de 21e eeuw moet worden beschouwd (en dat is het ook), maar ook als een grote verantwoordelijkheid. Een groot deel van onze cultuur is gebaseerd op ons isolement van en algemene verdenking van de rest van de wereld - een trieste ironie die afkomstig is van een natie die is gebouwd door en samengesteld is uit mensen van buiten haar grenzen.

Onze zelfbetrokkenheid, die vaak vreemdelingenhaat veroordeelt, zou kunnen worden afgeschreven als een eigenaardigheid van ons nationale karakter, of zelfs slechts als een algemene verwachting (hoeveel landen daarbuiten zouden eigenlijk niet als eigenbelang en xenofoob kwalificeren?) , als we, eerlijk gezegd, niet de opgeblazen superkracht van de eeuw waren.

Maar de ongemakkelijke realiteit is dat onze grillige politieke keuzes en toegeeflijke levensstijlen, hoe onopvallend ze ook zouden moeten zijn (we hebben geen monopolie op de zeer menselijke eigenschappen van grilligheid, toegeeflijkheid of egoïsme), echte gevolgen hebben voor miljarden mensen. .

Op een goede dag leest een gemiddelde Amerikaan misschien een artikel over China, of Nigeria, of Colombia. Ze kunnen ontroerd zijn door de piepkleine gepixelde beelden van een andere lijdende / instortende / uitgehongerde / oorlogvoerende buitenlander die een vreselijk moment van zijn leven op CNN beleeft.

Ze zouden zelfs in het kort kunnen beschouwen hoe de regering-Bush, of een Amerikaans bedrijf, bij deze gebeurtenissen betrokken is. Maar de waarheid is dat dit ons niet overkomt, in realtime of met onmiddellijke gevolgen. We voelen ons immuun, en die immuniteit, niet een gevoel van verantwoordelijkheid, is de dagelijkse ervaring van ons leven.

Ik denk dat alles verandert de eerste keer dat je reist.

De "rest van de wereld" kan nooit meer een abstractie zijn. De struikelende, overtollige, ingewikkelde vooruitgang in de geschiedenis gebeurt plotseling bij mensen die je kent: de universiteitsstudent met wie je een middag over de politiek praatte in Ramallah, de familie met wie je een toetje at in Gujarat, de taxichauffeur waarmee je een riksja uit een sloot met in Lahore. Dat besef is iets dat niet alleen ons aangaat, maar ook degenen die onze verhalen horen en ons werk waarderen.

Het klinkt sentimenteel en grandioos om te suggereren dat we de wereld kunnen redden door gehumaniseerde verhalen vanuit het buitenland te vertellen. Ik denk niet dat 'de wereld redden' sowieso een baan is die het beste aan Amerikanen kan worden overgelaten. Maar onze ervaringen als Amerikaanse schrijvers, journalisten en reizigers druisen in tegen onze cultuur, politiek en anderszins, en het heeft wel degelijk impact. We moeten ons werk en onze reizen zien als een groot voorrecht en als onderdeel van een grote verantwoordelijkheid. "

Als een doorlopende serie Brave New Traveler zal de aard van deze verantwoordelijkheid vanuit verschillende perspectieven onderzoeken: van de straten van Jeruzalem tot de moordvelden van Cambodja, en waar het ons ook brengt.

Als je een artikel aan deze serie wilt bijdragen, neem dan contact met mij op.

Binnenkort: Deel I "Atheïsten in het Heilige Land" door Sarah Stuteville.

Wat vind je van de verantwoordelijkheid van de reiziger? Welke soorten verhalen zou je graag willen lezen in deze serie?


Bekijk de video: Zorg in de Wijk in de 21e eeuw


Vorige Artikel

Makkelijk doet het: Quandary Peak

Volgende Artikel

Verlanglijst: Patagonia Insulated Powder Bowl Jacket