Gonzo Traveler: Chasing The Dragon In Laos



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Feature foto en foto hierboven door Robin Esrock.

Rijstwhisky, zoete opiumrook, bloederige geschiedenis: Robin Esrock graaft door de lagen om te ontdekken waarom tevredenheid lijkt te komen van de Lao-bevolking.

Ik strompelde rond op een muziekfestival in de buurt van Boedapest toen een jong Servisch meisje me uitnodigde in een warme tent voor een kopje thee.

Ik zal me altijd haar reactie herinneren toen ik haar vertelde dat ik een jaar lang naar tientallen landen over de hele wereld reisde. Haar muizenneus kneep ineen en ze vroeg oprecht: "waarom?"

Ik heb genoeg zware munitie voor zo'n vraag: verschillende culturen, ervaring, yada yada.

Maar ik heb nog nooit het echte antwoord op die vraag gevonden, de reden waarom ik in zo'n korte tijd zoveel plaatsen heb bezocht (hoewel een jaar misschien niet zo kort lijkt; twee weken in landen als Peru, Bolivia of Polen krassen nauwelijks het oppervlak).

Misschien zegt iets van binnen me dat dit mijn enige en laatste kans is om de wereld te zien.

Nee, dat is fatalistische onzin.

Deze week denk ik dat ik het antwoord heb gevonden, en het is heel simpel.

Laos vinden

Ik was helemaal niet van plan Laos te bezoeken. Het stond niet op mijn reisschema; het was geen plek die ik moest zien. Ik wist nauwelijks iets over het land, en geen idee wat de hoofdstad was (of wel?)

Ik weet dat de VS in de jaren zestig een geheime oorlog voerden in Laos - kennis die voornamelijk werd opgedaan door met Mel Gibson naar 'Air America' en 'Lethal Weapon' te kijken. Met schuimend op de mond vertelde Mel me dat Laos een centrum is voor de productie van opium en heroïne, vol met Vietnam-dierenartsen die enorme medicijnringen voeren, en ook duizenden tonnen niet-ontplofte munitie bevat.

Laos, een geheel door land omgeven land dat grenst aan Thailand, Vietnam, Myanmar, China en Cambodja, wordt gerund door een communistische regering en is het armste land van Zuidoost-Azië.

En als er nog een schattig kind naar me lacht, moet ik beginnen met adopteren.

Luang Prabang, ten noorden van Laos, is het religieuze centrum van het land. Ik arriveerde in de schemering en schrok van het tempo. Het ontbreken daarvan. Mijn groep van acht ragatg liep over de avondmarkt waar vrouwen bij hun kleurrijke tassen en kleding zaten, onder elkaar babbelden of vredig achterover leunden, spelend met hun kinderen.

Niemand schreeuwde tegen ons. Niemand probeerde ons iets te verkopen.

We liepen over het smalle marktpad en verwonderden ons over de kwaliteit en prijs van de aangeboden goederen.

Geduld en bier Lao

We waren vers vlees met rugzakken, en toch lieten de uitgehongerde massa ons met rust. Kunnen deze mensen ons recht om gewoon te zijn werkelijk respecteren? De Thais deden het zeker niet; in feite doen niet veel mensen in derdewereldlanden (en wie kan hen dat kwalijk nemen?)

De tuk-tuk-chauffeurs kwamen als muggen op ons neer, maar zelfs zij vatten “nee” als antwoord. Een paar minuten verderop, in een weelderige, geplaveide buurt, vonden we een guesthouse, leverden onze was in voor 80 cent per kilo, en onderzochten het gerucht dat Lao-bier, genaamd Beer Lao, tot de beste ter wereld behoort.

De Franse invloed is groot in Laos, een voormalige Franse kolonie, en een Franse zakenman zette de Beer Lao-brouwerij op met de allernieuwste technologie en brouwtechnieken. Beer Lao doet zijn reputatie eer aan en daarom draagt ​​elke reiziger die je in Laos ontmoet een Beer Lao T-shirt. Een groot biertje kost $ 1, ongeveer dezelfde prijs als het T-shirt.

De lokale bevolking leek buitengewoon tevreden met niets, een houding die ook op reizigers leek te wrijven.

Als je meer dan een uur op een salade wacht, is het gewoon onmogelijk om boos te worden op de man in het restaurant, want hij zal niet stoppen met glimlachen. Ik kreeg de indruk dat als hij het eten gratis kon serveren, hij dat ook zou doen.

Er is iets tastbaar moois aan de mensen in Laos, het duidelijkst wanneer je kinderen op straat ziet spelen. Hun begroeting van "sabadee" wordt met zoveel enthousiasme uitgeschreeuwd dat het je hart kan breken.

Deze onschuld en warmte zijn des te ontroerender als je kijkt naar het geweld van de Lao-geschiedenis.

De helft van het land wacht om te ontploffen; de VS bombardeerden het platteland in het geheim negen jaar lang in de vergetelheid (tegen een kostprijs van $ 2 miljoen per dag), waarna een burgeroorlog volgde, een communistische regering nog steeds dingen de grond in blaast, drugs zijn illegaal, maar ongebreideld.

Er is weinig industriële ontwikkeling, er zijn geen spoorwegen, de staat controleert alle media en de rijksweg is zo glad als een kom met rotsachtige cornflakes. Dit drukte me zwaar, dus het was tijd om de draak te achtervolgen.

De gouden driehoek

Net als sekstoerisme in Thailand, wordt narcotoerisme in Laos sterk afgeraden, maar veel mensen komen hier juist voor.

In Colombia of Peru kun je klasse A-cocaïne kopen voor slechts $ 8 per gram (in New York of Londen kan het wel $ 160 per gram kosten). Laos maakt deel uit van de Gouden Driehoek die het grootste deel van de ruwe opium ter wereld levert, later verfijnd tot heroïne.

Opium zelf dateert al 6000 jaar en wordt sindsdien gebruikt als een krachtig medicinaal middel, voornamelijk in cocktails zoals morfine.

Opiaten nemen eenvoudigweg de pijn weg, maar vanwege hun zeer verslavende aard, brengen ze deze snel terug, en nog wat. Toch heeft opium al eeuwenlang beroemde schrijvers geïnspireerd, en als Conan Doyle de magische draak zou kunnen blazen, waarom kan Modern Gonzo dat dan niet?

Hoewel ik uit mijn eerste pension was verhuisd om aan de krijsende vroege ochtendhanen te ontsnappen, had de vriendelijke jonge manager aangeboden om wat plakkerige opiumhars voor ons te kopen en snel een waterpijp voor ons te maken met een waterfles, aluminiumfolie, een lege pencartridge en kaarsvet .

We zaten rond met het nemen van hits terwijl zoet ruikende rook de kamer vulde.

Hoewel ik een lichte buzz kreeg, zag ik na een paar keer inademen geen draak om te achtervolgen, en al snel hadden we alle zwarte smurrie gerookt.

Enigszins tot mijn opluchting leidde mijn ervaring met opium me niet naar een of ander nat steegje, waar een leren harige man genaamd Chang klaar stond om mijn pijp te vullen.

Maar als opium zo verslavend en wijdverbreid is, is dat misschien de reden waarom iedereen in Laos zo blij is. Ik zou mijn "gelukkige" theorie later onderzoeken.

"Sabadee!"

Ik reis omdat ik af en toe een universum tegenkom dat zo onverwacht inspirerend is dat het alles kan veranderen.

Sommige locals hebben me traditionele Laotiaanse whisky aangeboden, gemaakt van rijst, en ik kan niet weigeren.

Hun vrijgevigheid en warmte zijn zenuwslopend en volkomen inspirerend. "Een top tien dag?" vraagt ​​mijn vriend, Minesh, een kerel van over de hele wereld. "Een top drie dagen!" Ik reageer.

Ik ben naar genoeg plaatsen gereisd en heb genoeg dingen gezien om te weten wanneer iets echt speciaal is. Ik weet niet hoe lang Laos zal blijven bestaan ​​in zijn huidige, bizarre staat, maar ik voel me gezegend dat ik het überhaupt heb ontdekt.

Aan het Servische meisje: ik reis omdat ik af en toe een universum tegenkom dat zo onverwacht inspirerend is dat het alles kan veranderen.

Cultureel begrip, prachtige landschappen, geweldige mensen, eten - het is allemaal belangrijk, maar wanneer nieuwe werelden bloeien waar er voorheen geen waren, kun je niet anders dan een deel van de magische kracht van het leven zelf voelen.


Bekijk de video: Face-To-Face with a GIANT HYENA in Ethiopia + Huge Ethiopian Street Food Tour in Harar!


Vorige Artikel

5 geweldige time-lapse-reisvideo's

Volgende Artikel

Vijf verwachtingen die je moet vermijden voordat je vrijwilligerswerk gaat doen in het buitenland