Gonzo Traveler: Surviving The Beef Riots in Zuid-Korea



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Robin Esrock bericht vanuit de straten van Zuid-Korea, een getuige van een boze democratie in actie.

De menigte verzamelt zich / Foto Robin Esrock

De ironie van kijken want een steakrestaurant op het waanzinnige hoogtepunt van een protest over rundvlees ontging me niet.

De burgers van Zuid-Korea waren volharding en uitten hun ongenoegen over het besluit van hun regering om Amerikaans rundvlees in het land te laten importeren, nadat het was verboden uit angst om samen met de gekkekoeienziekte te importeren.

Als koeien besmet zouden raken in de velden van de Verenigde Staten, kun je er zeker van zijn dat Amerikanen zouden vallen als vliegen die zich tegoed doen aan hun lijken.

Duizenden mensen op straat, oproerpolitie, waterkanonnen, blokkades - je kunt er ook zeker van zijn dat dit een complexere kwestie is dan gekke runderen. En ik zat bij het raam, aangezien de actie plaatsvond onder het raam van mijn hotel in het Somerset Palace in het centrum van Seoul.

Een steen mist het hoofd van mijn cameraman Sean ternauwernood en botst tegen de gepantserde politiebus die de weg naar het stadhuis blokkeert. Op straat moedigt hij me aan om dichter bij de BBC / CNN-camera's te komen, die vooraan worden lastiggevallen rond een belangrijke woordvoerder van de demonstrant.

De “kippenbussen” van de politie, zoals de lokale bevolking ze noemt, zijn bedekt met eieren, spuitverf, stickers en de algehele ontevredenheid van de massa.

Een echte rel

Een steen mist het hoofd van mijn cameraman Sean ternauwernood en botst tegen de gepantserde politiebus die de weg naar het stadhuis blokkeert.

Ik schat dat er vanavond meer dan 50.000 mensen protesteren, nadat de regering had verklaard dat ze het verbod op Amerikaans rundvlees zou opheffen.

Een lange rij mensen vormt een ketting om zandzakken naar voren te brengen en zo een geïmproviseerde brug te creëren om over de bussen naar de duizenden gewapende oproerpolitie te lopen die aan de andere kant wacht.

Een waterkanon stijgt dreigend, een paar jongeren volgen het hoog door de massa, maar de zandzakken blijven komen. Er worden een paar stenen geslingerd, maar behalve een griezelige vrouwenstem die iedereen zegt “naar huis” te gaan, lijkt de politie tevreden om het af te wachten.

Gelukkig is traangas in Zuid-Korea verboden. Leden van de pers dragen veiligheidshelmen en beschermende kleding, behalve dat zijn leden van Word Travels, die beschamend gewoon genieten van de sensatie dicht bij hun eerste grote stedelijke rel te zijn.

Ik moet toegeven dat dit soort dingen heel snel gevaarlijk kunnen worden, maar er was een geroezemoes om deel uit te maken van democratie in actie. Bovendien waren de demonstranten meestal kalm, zij het een beetje boos.

Als dit China was, of de VS, zouden er rubberen kogels vliegen en geloof me, dan zou ik genieten van het uitzicht vanuit de jacuzzi op het dak van de Somerset. Gevaar op de weg is een oordeel, en we oordeelden allemaal terecht dat we geen kwaad konden.

Meer over geld

De werkende media / Foto Robin Esrock

Ondertussen gaven berichten en stromend water op straat aan dat er een blok verderop meer actie was, en hier, in een smal steegje, spoot een robotwaterkanon een massa vastberaden demonstranten.

Een stroom water stroomt over mijn sandalen en er hangt een peperige geur in de lucht, mogelijk omdat het water is doorspekt met een irriterend middel.

Nadat de gelovigen vooraan zijn doordrenkt, stopt het kanon en wordt een groot touw opgepakt en in een touwtrekken getrokken om de bussen om te gooien. Ik pakte het harde touw vast om erachter te komen wat de kansen waren, en aangezien de bussen ongetwijfeld aan de andere kant voor anker lagen, was de kans klein.

Het was een gemakkelijkere taak om de roosters en houten planken van de kippenbussen te scheuren, en van binnen kon ik de schaduwen van de oproerpolitie onderscheiden, die ongetwijfeld een vleespasteitje pikte uit angst dat het ding werkelijk zou omvallen.

Een meisje naast me vertelt me ​​dat ze in North Carolina studeert en speciaal naar huis is gevlogen om deel te nemen aan de protesten. "Ik kan niet geloven dat dit in mijn land gebeurt", zegt ze ontzet, terwijl het gezang in een andere versnelling trapt en het waterkanon zijn projectiel in de menigte vernieuwt.

Ze geeft de regering de schuld dat ze niet naar de mensen luistert, maar aangezien Korea de op twee na grootste rundvleesimporteur van Amerika is, kan ik me voorstellen dat het minder om mensen gaat en meer om geld.

Interessante tijden

Het wordt al laat, dus we besluiten terug te gaan naar het hotel, dat achter de barricade zit. De oproerpolitie laat ons door een kiertje (oh, de dingen die je als toerist wegkomt!) En we lopen terug naar het hotel door de donkere, akelig stille straten.

We zien de bezorgde gezichten van een jonge politieagent, ogen zo onschuldig als kalveren voor de slachting.

We zien de bezorgde gezichten van een jonge politieagent, ogen zo onschuldig als kalveren voor de slachting.

Volgens de verplichte dienstplicht van Zuid-Korea dienen alle mannen in het leger of de politie. Het is zeer waarschijnlijk dat deze kinderen vrienden hebben aan de andere kant van de barricade, vriendinnen, familie.

Als ze niet bij de politie zaten, zouden ze er misschien ook zijn. In plaats daarvan zitten ze op hun schilden, rij na rij, vijf agenten diep. We lopen ongehinderd en stoppen zelfs om wat van de oproeruitrusting te spelen.

Aan de andere kant van de bussen horen we de razende gezangen van de demonstranten. Het is een van de meest surrealistische en gespannen scènes die ik tijdens mijn reizen heb gezien.

En het draait allemaal om vlees, en waar het vandaan komt, terwijl slechts een paar honderd kilometer verderop Noord-Koreanen sterven in een hongersnood.

Net als de rest van ons leven Koreanen in interessante tijden.


Bekijk de video: Volunteers in S. Korea help rain-hammered regions recover


Vorige Artikel

5 geweldige time-lapse-reisvideo's

Volgende Artikel

Vijf verwachtingen die je moet vermijden voordat je vrijwilligerswerk gaat doen in het buitenland